Asking Questions  

Spanish Interrogative

Asking Questions

A. WORD ORDER / EL ORDEN DE LAS PALABRAS

• The simplest way to form a question is to change the intonation:
Los brasileños no hablan español. --> ¿Los brasileños no hablan español?
Note that written Spanish warns the reader that a question or exclamation is coming up by using an inverted question or exclamation mark at the beginning of the phrase.
• Changes in word order are also common in more formal Spanish:
Ellas estudian. --> ¿Estudian ellas?
Los hijos del señor Pérez tienen dinero. --> ¿Tienen dinero los hijos del señor Pérez?
Los artistas crean obras magníficas. --> ¿Crean los artistas obras magníficas?

B. QUESTION WORDS / PALABRAS INTERROGATIVAS

¿Qué? What, which?
¿Quién?¿quiénes? Who? [notice plural option]
¿Cuál? ¿Cuáles? Which (one)?
¿Dónde? ¿Adónde? Where? To where?
¿Cuándo? When?
¿Cómo? How?, what... like?
¿Por qué? Why? (For what reason?)
¿Para qué? Why? (With what aim or intention?)
¿Cuánto/a/os/as? How much, how many?

• Interrogative words have a written accent because they are used, unaccented, in other ways:
Cuando tengo clases, estudio. I study when I have classes.
Ese es el edificio donde vivo. That is the building where I live.
Habla como político. He speaks as a politician.
• Accented forms are also used in indirect questions and exclamations:
Me pregunta quién soy. She asks me who I am.
No sé dónde vive. I do not know where he lives.
No importa cuándo llames. It does not matter when you call.
¡Qué película! What a film!
¡Cómo habla! How he(she) talks!

¿QUÉ? vs. ¿CUÁL? ¿CUÁLES?
• Qué is used to ask for a definition or explanation:
¿Qué es esto? What is this?
¿Qué buscas? What are you looking for?
¿Qué significa eso? What does that mean?
• Qué is also used next to a noun (as an adjective) when English uses which:
¿Qué libro quiere usted? Which book do you want?
¿Qué palabra no entiende Ud.? Which word don’t you understand?

• Cuál is the pronoun (not an adjective) for "which (one)", and it has a plural form:
¿Cuál de los programas es bueno? Which of the programs is good?
Hay varios poemas. ¿Cuáles prefieres? There are several poems. Which (ones) do you prefer?

• With the verb ser (to be), use cuál or cuáles for any questions that involve choosing
from a number of possibilities (English generally uses “what”):
¿Cuál es la capital del Perú? What is the capital of Peru? (Which of the cities is the capital?)
To a question like “¿Qué es la capital?” a speaker of Spanish will respond with a definition:
“Es la ciudad donde está el gobierno nacional”.
More examples of this use of cuál with ser:
What are your ideas? > ¿Cuáles son tus ideas?
What is your name? > ¿Cuál es tu nombre?
What was the address? > ¿Cuál era la dirección?
¿Cuál es la respuesta correcta? ¿Cuál es tu teléfono?
¿Cuáles son las películas más recientes?
¿Cuál es el significado de “envolver”? (¿Qué significa...?)




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