Learn Spanish Gender of Nouns  

Nouns & Gender

A. GENERAL GUIDELINES

1 Nouns referring to males and/or ending in -o are masculine el hombre, el amante, el teléfono
2 Referring to females and/or ending in
-a -ción -sión -tad -dad -tud are feminine la mujer, la amante, la risa, la nación,
la tensión, la libertad, la ciudad, la actitud
3 Referring neither to males or females and having different endings can be of either gender la clase, la parte, la paz, el lápiz, el reloj, el golpe, el café, el cristal, el avión
4 To refer to females, many nouns change the last vowel or add -a to the last consonant el compañero, la compañera,
un profesor, la profesora
5 Many nouns, particularly those ending in -ista, have the same form and differ only by the article el / la estudiante, el / la indígena,
el / la artista, deportista, turista, etc.
6 mano, foto(grafía) and moto(cicleta) are feminine la mano, la foto, la moto
7 día, mapa, sofá and planeta are masculine el día, el mapa, el sofá, el planeta
8 Many nouns ending in -ma (most of Greek origin) are masculine (BUT: la cama, la llama, and other non-Greek words ending in -ma are feminine) el programa, el problema, el sistema,
el idioma, el clima, el poema, el tema, el dilema
9 The names of days, colors, languages and cardinal points are masculine el lunes, el azul, el francés, el norte
10 Compound nouns, formed by combining a verb and a noun, are also masculine: el salvavidas (life saver), un paracaídas (parachute), los limpiaparabrisas (windshield wiper), el abrelatas (can opener), etc.

B. CERTAIN GENDER PECULARITIES

B1. Feminine nouns that begin with stressed a or ha use what looks like a masculine article in the singular only, but remain feminine in every respect.
El agua but las aguas and el agua limpia
El hambre but el hambre es eterna
el águila, el área, el arma, el alma, el hacha, etc.

B2. The meaning of some nouns changes according to their gender:
el capital (money) vs. la capital (city)
el cuento (short story) vs. la cuenta (check, bill)
el mañana (future) vs. la mañana (morning)
el orden (order, not disorder) vs. la orden (command)
el policía (policeman) vs. la policía (police force, policewoman)
el Papa (Pope) vs. la papa (potato)




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