Reflexive Verbs  


There are various reasons why a verb may be reflexive. Consider the following:

A verb is reflexive if the person who does the action also receives the action.

Not Reflexive --------------------------------------------- Reflexive

Acosté a mi hermanito ------------------------------------ Me acosté

Levantarán pesas mañana. ------------------------------ Se levantarán a las ocho mañana.

Lavas el coche los sábados. ------------------------------ Te lavas la cara cada día.

El barbero le afeita al señor. ------------------------------ Paco se afeita.

Ponemos las cosas en la mesa. ------------------------------ Nos ponemos los zapatos.

A reflexive pronoun is used if the action is reciprocal.

----------------------- ---------------------- ------------------- Acción recíproca

Veo a Miguel. ----------------- Miguel me ve ----------------- = Nos vemos (uno al otro)

Les hablo a Uds. ----------------- Uds. me hablan. ----------------- = Nos hablamos (unos a los otros)

Leonor visita a José. ----------------- José la visita. ----------------- = Ellos se visitan (una al otro)

Ana ayuda a Marta. ----------------- Marta ayuda a Ana. ----------------- = Se ayudan (una a la otra)

A reflexive pronoun is used with certain verbs to express the idea of "to get" or "to become".

Ejemplos:

Verb ------------------- Reflexive ------------------- Not Reflexive

aburrir(se) --------- Me aburro en la clase. --------- El profe aburre a sus estudiantes.

casar(se) --------- Los novios se casarán en julio. --------- El padre los casará el 8 de julio.

cansar(se) --------- Nos cansamos si corremos mucho. --------- Trabajar cansa a uno mucho.

alegrar(se) --------- Juanita se alegra al ver a su nieto. --------- La música me alegra si estoy triste.

Some verbs change meaning when used in the reflexive form.

Verb ---------------------------- Reflexive ----------------------- Not Reflexive

dormirse vs. dormir -- Nos dormimos en clase si estamos cansados. ---- Dormimos 8 horas cada noche.

irse vs. ir --------- Nos vamos de la casa. --------- Vamos al parque a jugar.

despedirse vs. despedir ------ Me despedí de mis amigos ayer a las cinco. --- Mi jefe me despidió y ahora busco trabajo.

Some verbs are always used in the reflexive form.

Los dos que Uds. saben son burlarse y rebelarse.

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